Yanis Varoufakis zot én ziener

De ministers van financiën hebben het blikje twee weken vooruit getrapt: 24 mei neemt de eurogroep een beslissing over Griekenland. Eén ding lijkt helder: de Griekse schuldenberg is onhoudbaar, en zonder vergaande maatregelen krabbelt Griekenland niet uit het dal. Verschillende opties zoemen rond: verlichting, herstructurering. Het IMF bepleitte zelfs kwijtschelding. Want niemand zit te wachten…

Read more

Een week later

De tweede aanslag kwam nog dichterbij. Onze medewerker Michiel appte, dat hij de ramen uit het metrostation Maalbeek zag springen. Hij passeerde net op het moment van de explosie het metrostation, vlakbij het Europees Parlement. Het kostte me al alle moeite om na de eerste aanslag m’n aandacht bij een vergadering over de EU-begroting te…

Read more

Gratis geld ?

Gratis geld ontvangen dat gelooft niemand (onmiddellijk). Het lijkt een radicaal plan maar is dat niet. Geld uitdelen aan de bewoners van Europa om de economie te stimuleren is een idee dat onlangs in het Europees Parlement is besproken. Milton Friedman heeft dit geld ‘helicopter money’ genoemd, en het idee krijgt in de academische wereld…

Read more

Europese begroting moet slimmer

De Europese begroting moet slimmer. Ongeveer 60 procent van al het Europese geld gaat op aan landbouw en regionale subsidies. Daarentegen gaat maar 7 procent naar innovatie, onderzoek en duurzaamheid. Terwijl dit juist de zaken zijn, die Europa klaar moeten stomen voor de toekomst.  Over die Europese begroting houdt Nederland, als voorzitter van de EU,…

Read more

Stop de “dikke ik” in Europa

De Nederlandse minister-president heeft gewaarschuwd voor de ‘dikke ik’. Er zijn tal van voorbeelden van egoïsme dat doorschiet en overgaat in hufterigheid, variërend van de middelvinger van een boze automobilist tot bonussen voor falende bankiers.  Die ‘dikke ik’ zien we ook in Europa: Hekken tegen vluchtelingen, onbelaste winsten naar belastingparadijzen en schrijnende arbeidsvoorwaarden dankzij schijn-BVs.…

Read more

Werken de banken in uw belang? Klantgerichtheid nog ver te zoeken

Voorzitter Juncker van de Europese Commissie presenteert vandaag in het Europees Parlement zijn voorstellen voor een ‘kapitaalmarktunie.’ Zijn doel is om grensoverschrijdende obstakels voor leningen weg te nemen. Daarvoor heeft hij een lijvig actieplan gepresenteerd. Vol goede voornemens, maar ook met vraagtekens. Zo lijkt zijn belangrijkste wetsvoorstel op een poging om de rommelhypotheken terug te…

Read more

Het Europa van Schäuble

Het goede nieuws is dat een Grexit voorlopig is afgewend. Het slechte nieuws is daarmee niet verdwenen: de problemen in Griekenland blijven en de Europese eenheid staat onder druk. Onder druk van de Duitse minister van financiën, Wolfgang Schäuble, is Griekenland voor het blok gezet: accepteer de harde voorwaarden of ga de euro uit. Griekenland…

Read more

Zet belastingontwijkers in de schijnwerpers

Als het om belastingen gaat, staan multinationals niet graag in de schijnwerpers. Bang als ze zijn, dat zo uitgelicht wordt hoe ze op slinkse wijze aan een eerlijke belastingheffing weten te ontkomen. Hoe ze bijvoorbeeld met brievenbusfirma’s op de Bermuda’s, maar helaas ook vaak via Nederland belasting weten te ontwijken. Als het aan het Europees…

Read more

Met lef uit de crisis

Door Paul Tang en Henk Nijboer (Lid Tweede Kamer) Het door de sociaaldemocraten in het Europees Parlement afgedwongen investeringsfonds van 315 miljard, krijgt navolging in Nederland.  Dat blijkt uit een kabinetsbrief die vandaag aan de kamer is verstuurd. Er komt een ‘loket’ om investeringsprojecten bij het fonds in te dienen. Zo kan geld en kennis van overheden…

Read more

Lobbyisten met een stemkaart

Brussel is berucht om de vele lobbyisten die er rondlopen.  Sommigen van hen blijken een stemkaart te hebben, ofwel: zijn zelf Europarlementariër. Keer op keer blijken rechtse partijen bescherming van belangen van bedrijven  bovenaan te zetten. Een paar voorbeelden. Vandaag stemden parlementariërs over het dossier rond conflictmineralen. Dat zijn kostbare grondstoffen, die in conflictgebieden worden…

Read more

Naheffing EU: Braafste jongetje of strafwerk?

Een onaangenaam moment van herkenning gisteren: een brief van de ministers Kamp en Dijsselbloem wees op de mogelijkheid van een nieuwe Brusselse naheffing van 200 miljoen euro. Het boegeroep was herkenbaar en voorspelbaar. Nederland zou het braafste jongetje van de klas zijn en daarom miljoenen moeten bijbetalen. In werkelijkheid moeten we eerder vrezen voor strafwerk.…

Read more